Сказка о Народе Колдунов

Где-то, далеко или близко – не знает никто, потому что никто не ходил туда земными путями, есть прекрасный мир. Неглубокие теплые моря наполнены прозрачной лиловато-голубой водой, в степях ветер гладит ласковой ладонью шелк высоких трав, пологие старые горы покрыты густыми зелеными лесами. На атласной глади степей и в темном бархате лесов небрежно и беспорядочно разбросаны сказочные замки. Архитектура зданий волшебно неуловима. Издали они кажутся цветниками, брошенными неизвестным садовником посреди лесов и степей. Подойди ближе, чтобы разглядеть детали – перед тобой резные каменные безделушки, словно сделанные старыми китайскими мастерами. Вблизи же, под кружевом искусной каменной резьбы, столь тонкой, что кажется, каменные цветы и листья должны шевелиться от легкого ветерка, проступают гигантские серые глыбы, из которых сложены стены здания. Непонятно, как скреплены между собой разноцветные камни цветов и листьев, не видно, чем держатся они на серых стенах. Кажется, все возникло само собой: выросли стены из земли, заросли фантастическими цветами и лишь потом все окаменело. Нет двух одинаковых замков в этом мире, как нет двух одинаковых полян в лесу. Только леса в этом мире печальны. Полны жизни зеленые великаны-деревья, но нет у их корней молодой поросли. Лишь черная жирная земля, поросшая мягким мхом и папоротником. Белое солнце светит всегда сквозь легкую дымку, грея, но не обжигая. В теплых морях не бывает сильных бурь и штормов. Никогда не пролетит разрушительный ураган над сушей, поднимая тучи пыли и ломая деревья. Потому что мир этот – пристанище Народа Колдунов. Таким они его сделали.

Давным-давно Народ Колдунов покинул родной мир. Их родная планета до сих пор вертится на своей орбите вокруг голубой звезды, скрывая свое безжизненное лицо под плотным покрывалом облаков. Бывает, звезды взрываются, вспыхивают, уничтожая все вокруг. Так однажды вспыхнула вторым солнцем одна из звезд в небе их сказочного мира. Знали Колдуны заранее о грядущей катастрофе, но всего их искусства недостаточно было, чтобы спасти родную планету. Они ушли, оставили мир, в котором зародилась их жизнь миллионы лет назад, мир, в котором их Раса обрела разум и повзрослела. Века и тысячелетия были потрачены на обустройство нового дома. Но любое строительство заканчивается рано или поздно. А когда нечего больше строить, не к чему больше стремиться, что наполнит жизнь смыслом? Мир Колдунов погрузился в приятный теплый сон. Все реже посещали они иные миры. Все больше времени посвящали они перебиранию старых знаний и не хотели искать новых. Устраивали пышные празднества, хотя нечего было праздновать. Проводили время в пирах, забавах, беседах. Но не было в этом радости. Перестали рождаться дети. Те, кому еще нужна была новизна, покидали сонное царство в поисках новых впечатлений, уходили навсегда. Поняли Колдуны, что наступает вечер их расы, но даже это не пробудило их от сладкой дремы.

У Колдунов долгая жизнь. Давно миновали они пору детства и юности Расы, когда Дух рождается вновь и вновь в новых телах, учась и взрослея. На Земле пролетали десятки тысяч лет, а дети Колдунов еще оставались детьми. Нужно совершать ПОСТУПКИ для того, чтобы повзрослеть. Поступки должны быть разумны и направлены в будущее, а будущего у Колдунов не стало. Юные Колдуны смирились со своей вечной юностью и, подобно взрослым, погрузились в прошлое, перебирая сокровища накопленных за долгую историю Расы знаний. И вот из глубин Вселенной пришла Весть. На планете, расположенной совсем недалекоот родного мира Колдунов, в системе маленькой желтой звезды, чудом выжили искусственно созданные существа, лишенные духа; наделенные умом, но не имеющие разума. После страшной катастрофы, совершенно изменившей планету, уцелели они и продолжали жить. Рождали детей и умирали, тратя силы своего ума только на выживание. Не могло быть у них ни прошлого, ни будущего, потому, что Время существует только для Духа, живущего в теле. А эти существа были просто телами, но телами настолько совершенными, насколько может быть совершенным живой смертный организм. На этой планете существовала также Истинная Раса, разумные аборигены, тоже пережившие катастрофу. Именно от них другие Расы узнали об искусственных существах. Истинная Раса поведала, что руками этих существ была устроена катастрофа, разрушившая мир. Разумные Расы хотели уничтожить этих существ, чтобы помочь Истинной Расе возродить свою планету. Никто не мог сказать, почему случилась катастрофа. Никто не мог предвидеть, как поведут себя эти существа в обновленном мире. Никто не хотел рисковать. Но любая жизнь священна и даже такая жизнь без Жизни могла бы получить право на существование, если бы кто-то из Разумных взял бы на себя ответственность за нее. Поэтому во все населенные миры Галактики была послана Весть.

Колдуны не имеют радио, телефонов или иных технических средств связи. Они умеют общаться друг с другом без слов, мыслью, на любых расстояниях. Мы бы назвали это телепатией, хотя это похоже на наше представление о телепатии так же, как индейские сигнальные костры похожи на компьютерную связь. Когда Весть пришла из глубин космоса, каждый на планете услышал ее. Каждый, и юный, и старый, мог обдумать свое мнение, обсудить его с другими. Такое обдумывание могло продолжаться долго, но рано или поздно из убеждений и сомнений, споров и обсуждений должно было родиться общее мнение Народа и это общее мнение должно было стать ответом. У старейших Колдунов не было сомнений, что общий ответ станет таким же, как решение других Рас. Зачем Народу странные одичавшие чужие создания, зачем брать на себя ответственность за их жизнь и будущее. Эти существа были созданы другой Расой как слуги и оказались плохими слугами. Колдуны же вообще не нуждались в подобных помощниках. И действительно, почти во всех разговорах звучал вопрос: «Зачем нам это?» И почти всегда не было ответа на этот вопрос. Почти всегда… Большинство Колдунов услышали в Вести о «чужих созданиях, устроивших катастрофу». Потому их ответ был предопределен. Но была на планете компания друзей, юных волшебников, объединенных общим интересом. Они потратили уже столетия и тысячелетия на поиски ответа на вопрос, почему же разумные Расы столь несовершенны, почему они обречены на умирание, если оказываются оторванными от своих корней, от планеты, их породившей. Они досконально изучали историю собственной Расы, насчитывающую сотни миллионов лет. Они посещали иные миры, копаясь в хранилищах знаний других Рас. И они услышали в Вести совсем другое – «совершенные». Пятеро из них отправились в мир создателей этих существ, чтобы узнать, в чем заключалось совершенство. Когда вскоре вернулись они, узнав все, что хотели, когда поведали своему Народу то, что узнали и то, что придумали, – словно открылась дверь в комнате без окон, словно солнечный свет, свет надежды, ворвался в сумрачный умирающий мир Народа Колдунов. Пятеро волшебников узнали, что в телах искусственных созданий были предусмотрены возможности и способности присущие разным Расам, всем Расам, известным к моменту творения создателям этих существ. Люди, а весь сыр-бор разгорелся именно вокруг людей, когда они еще не были людьми, могли бы преуспеть в любом искусстве, в том числе и волшебстве, обладай они Духом. Но было еще кое что, что делало людей совершеннее любых других существ во вселенной. Они не были связаны с планетой, они были свободны. Если бы Колдунам удалось сотворить волшебство, какого они никогда не творили, сотворить Дух, дитя своего Духа, создать зерна, которые прорастут – они бы дали жизнь новой разумной Расе в этих совершенных телах. И была надежда, что кто-то из новорожденной Расы, повзрослев, выберет своим народом Народ Колдунов, а не Расу Людей и даст Колдунам будущее. Когда надежда вдруг засияла после сотен тысяч лет безнадежности, терпению и сдержанности пришел конец. Стало понятным, что не в силах будут Колдуны ждать миллионы лет – медленен естественный рост Духа. В то время, как одни Колдуны занялись поисками знаний для создания Духа, другие стали готовиться к роли воспитателей юной, еще не рожденной Расы, чтобы Дух их рос быстрее, как растут дети взрослых Рас. Третьи отправились на поиски подходящего мира, чтобы переселить туда людей. Правда, тут Истинная Раса решила переселиться, оставив планету людям, если Колдунам удастся их волшебство. Так и случилось потом. Лишь столько представителей Истинной Расы осталось на Земле, сколько необходимо для того, чтобы не рвалась связь с планетой-матерью. И оставшиеся потом учили людей жить в мире с планетой и общаться с ней. Но это другая история. Колдуны же нашли планету не для людей, а для Истинной Расы.

Сотни лет продолжалась работа. Колдунов встречали в таких далеких уголках Вселенной, где давно забыли об их существовании. Так много их бродило в поисках знания по тропам Мира, что, казалось, их собственный мир должен был обезлюдеть. Даже Древнейших сумели потревожить Колдуны. Печальным для них стало то, что они узнали. Не было пути обойти закон Жизни. Чтобы проросло семя новой жизни нужно удобрить для него почву смертью. Как Единое умерло, дав жизнь Вселенной, так должен умереть кто-то из Колдунов, умереть Духом, не телом, чтобы дать Жизнь новой Расе. И должен тот, кто разделит свою Жизнь для многих, быть юн, полон сил и не связан опытом и сомнениями. Но даже такая добровольная смерть не гарантирует успеха, потому что Жизнь решает сама, быть ей или не быть. Так сказали Древнейшие. И другого ответа не нашлось во Вселенной. С тяжелым сердцем возвращались искатели с этим ответом в свой мир. Видели они в этом ответе приговор своей Расе. Кто же из Разумных, знающих цену Жизни, рискнет ею ради зыбкой призрачной надежды? Кто позволит сделать это своим детям? Никогда в истории Разумных Рас не случалось такого и даже думать об этом никто бы не смог. С такой вестью вернулись искатели в свой мир. Померк свет надежды для Народа Колдунов. Но восстали юные волшебники, те самые, что заварили кашу. Восстали они против опыта и знания старших, восстали они против собственного страха небытия. Заявили они своему Народу свое право на ПОСТУПОК и никто не вправе был остановить их. Никто не знает, как выбирали молодые Колдуны, кому из них жить, кому умереть, только все они решили отправиться на Землю. Одни – чтобы умереть, другие – чтобы растить цветы новой жизни на могиле Духа своих друзей. Было избрано на Земле племя и свершилось великое Волшебство. Умерли юные Колдуны, дав Жизнь не рожденным еще детям этого племени. И когда рождались эти дети, они рождались Людьми. А те из волшебников, что остались жить на Земле, стали для Людей учителями. Только несколько взрослых Колдунов доверились отчаянной надежде юных и пришли на Землю вместе со своими детьми. Остальные же погрузились вновь в сумерки своего мира и не хотят ничего знать ни о людях, ни о планете, ставшей могилой для их детей. Такова история Народа Колдунов и их великого Волшебства.